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圖片說明:國際觀測KV

經濟

 網路網路對於現代經濟活動帶來重大的變革,從電子商務到虛擬貨幣,新型態的網際網路經濟活動帶來許多討論,甚至需要修改法制規範加以拘束或放寬不合時宜的限制。有關網路網路與經濟部分,目前國際間主要談論的議題包括:電子商務制度的建構、網路資料經濟之發展、共享經濟之管理、電子銀行、電子貨幣和虛擬貨幣之應用與限制,以及面對如此多元與創新的網路經濟活動,如何落實消費者保護,並對網路經濟課徵合理稅收,亦為值得探討之項目。以下分別介紹之。

一、電子商務(E-commerce)

電子商務伴隨著網際網路發展而興起,電子商務為消費者帶來了眾多的優勢,如網路購物的便利性、靈活性和易於接取不同市場,以及減少時間耗費的網路銀行和電子支付業務。從商業角度看,電子商務已經影響了供應鏈管理,並透過線上廣告和市場行銷等途徑,使公司更容易接觸客戶。然而,在網路的市場上,企業面臨著更激烈的競爭,也增加了複雜性。

 電子商務的定義十分多元。以美國為例,將傳統商業與電子商務區分開來的關鍵要素,就是線上承諾(online commitment)銷售商品或服務。這意味著任何線上完成的商業交易都應被視為電子商務交易,即使交易的實現涉及實體交付。例如,通過Amazon.com購買書籍即使是通過傳統郵件傳遞,也被認為是電子商務交易。歐盟的電子商務方法則涉及「資訊社會服務」,強調透過電子設備進行處理(包括數位壓縮)和資料存儲的任何服務。

 為了保障電子商務之健全運作,許多國家訂有相關規範,如數位簽名、線上爭端解決、網路犯罪、消費者保護和電子服務稅收等。在國際層面上,亦有提出一些與電子商務有關之制度與合作機制。

 

二、網際網路資料(DATA)經濟

 近年來,許多國家倡議及推動「開放資料(Open Data)」做為國家發展之重要策略,並逐漸形成資料應用革新的新浪潮。透過先進的分析工具,將政府或私企業所釋出的各種資料,產生新的價值,以創造資料為導向的數位經濟(Digital Economy)。由於資料的種類並非是非黑即白,往往兼有許多性質,可能開放某種利用方式,亦限制特定的處理方法,相關的法規在不同國家因為不同的考量而有所不同。

 美國的開放資料概念源自於開放政府,期盼藉由開放政府資料達成施政透明化與提升行政效能的目標,其後才推展到民間業者的開放資料應用。相對於多數國家,美國政府對於民間的開放資料應用並未採取主動推動的態度,而是在隱私、公平競爭的框架下任其自由發展。例如,FCC的一些政策傾向是作為政府推動其智慧城市資料應用計畫的一環所配合的措施,並沒有實際投入推動通訊傳播產業開放資料。以美國AT&T為例,其與IBM合作,將其物聯網資料轉化為機器可分析之型式,以發掘工業物聯網資料的價值,並將資料回饋給合作業者;此外,AT&T亦加入Facebook所主導的開放運算計畫;三方面則針對有意購買全國電視廣告的廣告商推出Addressable Plus服務,對收視族群進行逐秒分析,優化廣告推送。法制方面,美國對於個人資料保護並無統一適用的專法,而是依照各個領域制定相關個資保護規則。

 英國是數位資料應用的大國,其開放資料程度在世界上名列前茅。其對於資料應用除了透過政府大量開放資料,也透過開放資料研究所(Open Data Institute, ODI)這類輔導資料應用產業的組織,協助資料應用的發展。例如,英國的電信比價網Billmonitor就是將電信業者和Ofcom關於費率的資料加值與創新應用進行分析,甚至還可以幫助政府制訂相關的價格管制政策。此外,英國數位經濟法案中,關於線上著作權的規定,對於通訊傳播業者釋出手上有著作權的資料時能提供相當的保障,可提升民間業者投入資料應用的誘因。

 日本雖然在資料開放較為落後,但因為安倍政權十分重視資料經濟,因此在政策與法規面都有所突破。政策面上,其指示總務省與經產省提供業界資料分享的協助,包括提供契約範本與民間業者合作等等皆有進展,例如經產省訂定推動資料交易為目的之契約指導方針(データに関する取引の推進を目的とした契約ガイドライン),將資料交換時所締結契約的要點提示其中,以降低業者進行資料應用所面對的風險。法律面上,日本近年對於個人資料保護、或是資料應用的法制都有大幅度的修正,其修法方向以促進資料流通,減少因為保護而造成的阻礙。此外,日本訂有「官民資料活用推進基本法」,推動由各級政府分層負責進行資料的運用,加速「第4次產業革命」核心的人工智慧產業,同時整備能驅使企業各式各樣資訊的環境。


三、新興趨勢:共享經濟

 分享經濟是一種新興的商業模式,透過共享平臺作為公開市場,使得那些通常由私人用以短暫利用之商品或服務更便利流通。分享經濟通常不變動所有權,並且獲利(profit)與否在所不論,在運作過程中主要涉及三種角色:(1)服務提供者,其分享資產、資源、時間和技術,性質可以是個人業餘或專業人士提供;(2)服務使用者,對於分享經濟提供服務之接收者;(3)聯繫中介者,透過線上平臺串聯服務提供者和使用者,便利其交易。

 目前分享經濟活動如共享住宿、共享交通等如火如荼在全世界展開,涉及公共安全、課稅、市場競爭、職業登記等爭議,各國主管機關因應此類創新商業應用模式所帶來之法規衝擊,亦有所討論,甚至訂定規範加以管理之。

四、電子銀行、電子貨幣和虛擬貨幣

1.電子銀行

 電子銀行是從網際網路時代開始出現的銀行服務的新管道,由商業銀行等金融機構,透過網際網路等向其客戶提供各種金融服務,如帳戶查詢或資金轉帳等。基本上,電子銀行服務只是使用媒介不同,與傳統銀行業務仍保持一致。

 電子銀行透過提供網路接取和無紙化選項,以及降低交易成本來為客戶提供優勢。例如,估計傳統銀行的成本為4美元的客戶交易,在電子銀行業務中的成本僅為0.17美元。現今,部分銀行對於使用網路銀行的客戶提供更高的存款年息率,或是減免手續費。電子銀行強調加密傳輸與資安防護,使用安全較高等級的電子憑證方式來進行用戶身分認證。

2.電子貨幣和虛擬貨幣

 「虛擬貨幣」又稱數位貨幣,由非國家政府之開發者發行及管控,通常不包含國家發行之電子貨幣(信用卡幣、悠遊卡幣)。傳統的電子貨幣視同法定貨幣(如歐元和美元),而不改變其價值,數位貨幣則不等於任何法定貨幣(不是國家金融體系的一部分,因此不受國家當局管制)。

 數位貨幣可以集中或分散。在一個集中的模式中,發行貨幣的操作,以及建制和執行貨幣使用和流通規則的機制由中央方管理。在分散模式中,這種操作由網路中的各方管理。此外,使用加密技術安全的數位貨幣,使其難以偽造,例如比特幣(Bitcoin)是分散式加密的一個例子。與傳統銀行系統相比,加密貨幣的主要優點是費用低廉,支付快速透明,可以行動使用。這些優勢可以促進初創企業的活動,幫助發展中國家與發達國家在全球市場上保持平等的地位。

 為了促進電子商務的發展,全球各國政府不免需要鼓勵任何形式的非現金支付(cash‑free payments),包括信用卡和電子貨幣。與虛擬貨幣有關的主要國際倡議,已在FATF中進行了處理,涉及洗錢和資助恐怖主義議題。美國已在FATF中,討論如何在虛擬貨幣領域中,應用防制洗錢和恐怖主義融資之規則。

 虛擬貨幣的風險在2014年2月,於最大的比特幣線上交易市場之一Mt Gox結束之後,變得更為清晰。許多投資者在用戶帳戶憑據遭盜竊的情況下,損失近5億美元。因此,有許多警告,虛擬貨幣可能被濫用於非法貨物和服務、欺詐和洗錢。加密比特幣交易的匿名性增加了可能被誤用的潛力。職是之故,各地區快速引進電子貨幣之時,將需要額外的政府監管活動,以確保金融體系的穩健運行。

五、消費者保護

 由於數位科技的應用,許多新型的商業模式陸續出現,如何建構一個安心且安全之商業環境,讓消費者可以透過網際網路從事各種經濟活動,將有助於電子商務之活絡發展。針對電子商務之消費者保護,依其消費過程之進行,討論面向包含:

1.是否提供消費者正確足夠的資訊;
2.交易支付過程的安全性;
3.糾紛解決與補償相關的機制及落實等。

 一般而言,企業基於其經營考量,通常會建立內部的自律規範,保障消費者權益。但是當消費者權益可能嚴重受損時,則需要他律的介入,以讓市場能有效運作並保障消費者的權益。近年來,消費者保護的國際化越來越受到重視,隨著電子商務之盛行,越來越多的交易發生在跨國界。電子商務的未來發展將協調國家法律或新的國際電子商務客戶保護制度。

六、稅收(Taxation)

網際網路的發展及應用已成為目前社會的主要趨勢,而利用網際網路從事商業經濟活動,背後所代表的乃是龐大的經濟利益,惟網際網路經濟活動通常並不存在有實體店面,而係透過與其他同業或異業商家合作之方式,在網路上提供有形或是無形之商品或服務,且因網際網路不受地理限制之特性,也容易產生跨境交易之問題,另外亦缺乏具體客觀之金流給付、物流交付或是相關紀錄資訊證明文件,而這莫不對於世界各國的現行稅制及稽徵實務造成衝擊。對於網際網路治理的困境而言,究竟是否該將網路議題與現實生活議題為差別對待,這個爭議尤其在稅制問題上明顯地被反映出來。

 在網際網路的背景下,稅收不僅是作為修訂立法的對象,而且在大型網際網路公司避稅的背景下進行討論。2016年1月,歐盟委員會提出了一項反避稅計劃(Anti Tax Avoidance Package),旨在防止歐盟的企業將利潤轉移到低稅率的國家。同時,一些國家,如印度、中國及英國,正在為網際網路基礎設施提供商或應用服務提供商引入稅收減免,目的是鼓勵對基礎設施的部署進行投資,並推動當地的電子商務公司。

 

資料來源

1. Jovan Kurbalija, Introduction to Internet Governance, 7th Edition (2016). See also GIP Platform, https://dig.watch/

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